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Gli Anni '20

Potrà sembrare strano, ma la gloriosa e ultramilionaria National Football League nacque lontano dalle luci delle metropoli, nei campi polverosi del Midwest, in città come Duluth, Massillon, Canton, Racine, Hammond.
Città i cui nomi non diranno molto ai più. Ben 49 squadre avrebbero calcato i campi da gioco dell’allora caotica NFL, destinata a conoscere una parvenza di stabilità solo verso la fine della decade, grazie alla solidità e al seguito popolare di franchigie come i Chicago Bears, i Green Bay Packers e i New York Giants.

Decades | by Roberto Petillo | 09/03/07 | Continua La Lettura

Gli Anni '30

La principale novità di questa decade fu una riorganizzazione più razionale della NFL, con un conseguente aumento della stabilità. Troppo spesso in precedenza non era stato possibile determinare in maniera oggettiva la squadra campione e la mortalità delle franchigie era decisamente elevata, così come l’eventualità di un trasferimento in un’altra città.
Ma soprattutto, il football professionistico era ancora considerato uno sport minore, praticamente il fratello povero del college football.

Decades | by Roberto Petillo | 08/03/07 | Continua La Lettura

Gli Anni '40

La stabilità conquistata a fatica durante gli anni ’30 fu seriamente minata dalla Seconda Guerra Mondiale e, come se non bastasse, dalla nascita di una nuova lega.
Ma andiamo per ordine, poco per volta.
Era il 1939 quando il proprietario dei Lions, George Richards, ricevette una chiamata da un collaboratore che era al Gilmore Stadium di Los Angeles per la partita tra l’Hardin-Simmons College e la Loyola of Los Angeles.
Clyde “Bulldog” Turner, centro di Hardin-Simmons, stava conoscendo una giornata di grazia e Richards, che si trovava in città, accorse di fretta e furia allo stadio all’inizio del secondo tempo.

Decades | by Roberto Petillo | 07/03/07 | Continua La Lettura

Gli Anni ‘50

Gli anni ’50 furono anni di svolta per il football professionistico. Dopo avere assorbito la AAFC, la NFL si impose con ancor più decisione come una realtà oramai consolidata nel panorama sportivo nazionale. Sotto la guida del commissioner Bert Bell, la lega conobbe una fase di grande prosperità, grazie anche al connubio con la televisione e, più in generale, al periodo di boom economico e di ottimismo che stava prendendo piede negli States.

Decades | by Roberto Petillo | 06/03/07 | Continua La Lettura

Gli Anni '60

Gli anni ’60 furono anni di cambiamento per la NFL. L’era dei “two-way players”, i giocatori che erano in campo in ogni down sia in attacco che in difesa, praticamente ebbe fine col game-saving tackle di Chuck Bednarik dei Philadelphia Eagles nel Championship del 1960.
Stesso anno in cui i Cardinals, storica franchigia che era stata di stanza a Chicago per 62 anni, alzarono bandiera bianca allo strapotere cittadino dei Bears e si trasferirono a St.Louis.

Decades | by Roberto Petillo | 05/03/07 | Continua La Lettura

Gli Anni ‘70

La caratteristica di questa decade fu l’abbondanza di incontri memorabili: quando nel 1988 un comitato eletto dalla Hall of Fame scelse le migliori 40 partite della storia, ben 14 di esse furono giocate negli anni ’70. Tante le squadre leggendarie che calcarono i campi in quel periodo, alcune delle vere e proprie dinastie. La AFC East aveva i Miami Dolphins, la AFC Central i Pittsburgh Steelers, la AFC West gli Oakland Raiders. Nella NFC, i Dallas Cowboys dominavano la East Division, i Minnesota Vikings la Central e i Los Angeles Rams la West.

Decades | by Roberto Petillo | 04/03/07 | Continua La Lettura

Gli Anni '80

Gli anni 80 per la NFL sono stati un periodo di rapporti complicati con i giocatori, con i due scioperi del 1982 e 1987, hanno visto l’inizio di una grande dinastia, quella dei San Francisco 49ers, ci hanno regalato le gesta epiche di grandi quarterback come Dan Marino, Joe Montana, John Elway, Phil Simms e Boomer Esiason, sono stati una decade di rilocazione per tre squadre NFL.

Decades | by Ciro de Mauro | 26/02/07 | Continua La Lettura

Gli Anni '90

Gli anni novanta, un decennio che chiude l’ultimo secolo di un millennio che è già lontanissimo, un millennio che visto ora sembra distante anni luce e forse più invecchiato di quanto non sia. Gli anni ’90 della NFL rappresentano una serie di chiusure memorabili, una serie di vicende che faranno letteralmente la storia. Prima su tutti la fine del mercato selvaggio e del “soldo facile”.

Decades | by Alessandro Santini | 25/02/07 | Continua La Lettura